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骗子、假前知们一夜暴富背地:区块链是回回互


浏览次数:    发布日期: 2018-01-24 
 

作家:Steven Johnson 

来源:机械之能

编译 | 张震、Edison、Rik

来自 | 纽约时报纯志

区块链就是将来,也是一种回到互联网原来意义的方式。

这组词序并没有任何意义,真挚让它们有价值的地方在于,这个词序是由一个被称为 MetaMask 的软件特地为我一小我出产的。

用暗码学(cryptography)术语表白,就是助记词(seed phrase)。这组辞汇读起来感到毫无连接性而言,却可以转酿成一把钥匙,打开数字银行账户,或者进行在线认证。而且只要几步就完成了。

电脑在屏幕上告诉我要保障我的助记词的安全:写下来或者放在电脑上一个安全的地方。我促的将 12 个单词写在便签纸上,然后点击了一个按钮,就变成了 64 个看起来毫无法则可言的字符:

1b0be2162cedb2744d016943bb14e71de6af95a63af3790d6b41b1e719dc5c66

这在密码学中被称为「密匙」:这是一种身份验证的方式,但与事实生活中拿钥匙开锁的方式有很大的不同。我的助记词每次都可以产生精确的字母次序,但如何对钥匙的初始词组进行反工程尚弗成知,这就是为什么将种子词放在一个安全的地方是一件很重要的事情。

密匙的字母会进行两次的转变,创造一串新的字符:

0x6c2ecd6388c550e8d99ada34a1cd55bedd052ad9

这一串字符就是我的以太坊(Ethereum)区块链的地址。

在过去一年间,加密货币比特币的价值增长了超过 1000%,以太坊与比特币属于同一类货币。

以太坊拥有自己的货币,最有名的就是以太币,但这个平台不只拥有钱,它的规模更加广泛。你可以把的以太坊的地址算作类似银行账户、邮箱地址或者一个社保号。

今朝,它在的电脑上就是一串毫有意义的字符,但只要我想进行任何的交易,比如参加一个众筹运动或者进行一个在线的公投,这个地址就会传给出一个常设的计算机网络,对买卖进行验证。验证的结果会再一次传到更大范畴的网络,会有更多的机械进入一种竞争的状态,进行复杂的数学运算,胜出者会独自对这笔买卖进行记录,在以太坊的历史上,每笔生意业务都进行了标准的记录。

因为这些交易都是通过一种有序的数据「块」进行挂号,所以这个记录就被成为区块链。

完成整个交易只需要几分钟的时间。从我的角度来看,这种休会与平凡的网络生活并没有多大的差异。

但从技术层面来看,确实相称的启迪,有一些东西在 10 年前几乎是不可思议的。在不依赖传统机构建立信任的情况下,我成功的完成了一笔安全交易。没有旁边商;没有社交媒体网络搜集我本次交易的数据以便更好的进行广告的精准推送;没有信用机构跟踪此次活动以便进行经济可信状况的建构。

是这个平台让所有的这所有成了可能吗?

不外,没有人拥有这个平台。没有风投资本家投资以太坊,由于根本没有这个公司。

作为一种组织形式,以太坊比任何一家私营公司都更加的民主。没有独裁领导的怒吼。只要加入这个社区,做一些工作,你就是在帮助驾驶以太坊这艘航船。

同比特币以及其他大多区块链平台一样,以太坊更像是一个蜂巢,而非一个正式的实体。它的界线很隐约,是一种扁平化的品级轨制。

另有别的一面:正在这个蜂巢中,有一些人经由过程他们的休息,所积聚的账里净值已到达数十亿美元,2017 年元月一日,以太币的价值只要 8 美圆,而一年当前,那个驾驶便达到了 843 好元。

对于这种改变,你可能会是一种鄙弃的立场,感到何足道哉。究竟,比特币和以太币价值掉控性的增少相对是非感性舒展的典范案例。这种神秘的技术冲破今朝看起来与登录网站进行信用卡还款并没有什么不同之处,我们为何要关心这样一种技术呢?

但这种蔑视是一种目光如豆的做法。

从互联网发展的历史中,我们进修到了一件事情,这种软件架构看似神秘,可这种技术一旦发展成更加广泛的计算,则会开释出深远的力量,硬套全球。

如果邮件标准在 20 世纪 70 年代予以采用,将公匙和密匙作为一种默许设置,从索僧到 John Podesta(前米国国务卿希拉里竞选总做事)的每个人都将不会再受到大规模邮件被黑的困扰,数百万的普通用户也不用再身份盗用的问题。

如果,万维网的发明人 Tim Berners-Lee 在最初的标准中采纳定位社交身份协议,今天我们可能就没有 Facebook 了。

以太坊这类区块链背后动摇的信奉者认为,分布式的信任网络是软件架构的一个先进,历史一定会证明它的伟粗心义。这种盼望进一步推涨了加密货币的价值。

但是,比特币泡沫极可能最终会成为区块链实正意义上的一个狂欢。很多追捧者认为,对这种新技术的期许并不在于到代替我们现有的货币,而是与代我们当前对互联网的观点,同时将网络世界推回到一个去中央化的同等体系。

如果你相信这些追捧者的舆论,区块链就是未来。但这也是一种回到互联网本来意义的方式。

在无限的姿势和全球衔接这种乌托邦幻想的鼓励下,在过去的这些年,互联网好像酿成了一个替罪羊:成为了我们所面对的一切社会问题的本源。

俄罗斯黑客在 Facebook 上利用虚伪新闻崩溃了民主体制;推特和 Reddit 上冤仇言论残虐;极客粗英们的巨大财产使得支入不平等状态加重。

对于我们很多在互联网早期就开始使用网络的人来说,比来的几年让我们有一种堕落之感。

互联网本来许诺成为由大量小报、博客、自建的百科等新媒体;二十世纪主导大众文化的信息巨头本应该让位给更加去中心化的体制,一种配合性的网络而不再是一个具备品级制度的流传渠道,反应出互联网本身的点对点架构。

但是今天的网络不再是黑托邦,充满着金融泡沫、渣滓信息和无数的其它问题。但是,人们总料想堕降的背地暗藏着提高

客岁,这样的幸运最终坍付。在互联网,猜忌其实不是什么新的事物。分歧之处在于,批驳的声响更多的是来自之前对网络极端推重的人。

「我们想要对互联网进行建补,」Walter Isaacson 说。他是乔布斯列传的作者,这句话是他在川普入选几周后写的一篇文章中所说。

「经由 40 年的发展,互联网开始堕落,不单单是互联网还有我们。」谷歌前策略卒 James Williams 告诉《卫报》:「留神力经济的活气正构造性的伤害人类的意志。」

纽约顶级的风投公司 Union Square Ventures 的管理合伙人 Brad Burnham 在博客上埋怨数字时代的准垄断所致使的额定危害:

「在 Facebook 无差别化的内容洪流中,出书社发现自己正变成商品式样供应商。谷歌搜寻算法的一个渺小变更就能招致一家网站财富的散失。当亚马逊决定在中国直接洽购商品并从新规划自己商品的需要时,制作商只能眼睁睁的看着发卖下滑。」(Burnham 的公司投资了我在 2006 年景立的公司;比及 2011 年公司被发售时,我们之间并没有财政关系。)

甚至是网络的发明人 Berners-Lee 也写了一篇博客评释自己的忧愁,以广告为基础的社交媒体和搜索引擎创造了一种情况,「让人震动或者专门为吸引成见所发布的实假信息,像家火一样在网络上肆意传播。」

对于大大都批评家来说,解决这些伟大的结构性问题的办法就是,要末提出关于这些对象风险性的新忠言,比如失落我们的智妙手机,让孩子们阔别社交媒体,要么只能借助于强无力的监管和反垄断手段:使科技巨头与其他对公共好处至关重要的行业(如起初的铁路或德律风网络)一样受到检察。

这两个主意都值得赞赏:我们可能应该制订一套新的喜欢来管理我们若何与社交媒体进行互动。看起来像 Google 和 Facebook 这样壮大的公司就应该像电视网络一样面对雷同的监管检查,这完满是理智的做法。

但这些干预办法不太可能解决网络世界面临的核心问题。

毕竟,在上世纪 90 年代不但仅是司法部的反垄断部门质疑微软的垄断权利,同时也出现了新的软件和硬件,比如网络、开源软件和苹果产品,这些都破坏了微软的主导地位。

以太坊(Ethereum)这样的平台当面的区块链传教者认为,软件、密码和分布式系统方面的一系列进步技术,有能力解决他日的数字问题。比如,在线广告的腐化性激励机制;Facebook、谷歌和亚马逊的准垄断;俄罗斯的误报活动。

如果他们成功了,他们的创造可能会比任何反垄断规则更有用地挑战科技巨头的霸权。他们甚至宣称,为资本主义的赢家通吃模式提供了一个替换方案,而不会把财富不平等推到了匪徒贵族时代以来没有见过的高度。

这一解救措施在职何普通科技消费者了解的产物中都尚不可见。到目前为行,独一一个进入主流承认的区块链项目就是比特币,但它正处于一个投机泡沫中。

这场泡沫使得连上世纪 90 年代的互联网 IPO 高潮看起来都只能算是街坊的车库拍卖。这里存在着搅扰所有试图理解区块链人的一个认知矛盾:这场很可能发生的革命的潜在力量正在被它所吸引的人群踊跃地减弱,这群人是货真价实的骗子、假预言家和义务兵。

这已经不是第一次了,那些寻求开放和去核心化网络的技术专家们发现自己被一群想一夜暴富的机遇主义者所包抄。

问题在于,泡沫幻灭后,区块链的真正承诺能可长久。

对一些古代科技史的先生来说,互联网的衰败是不行避免的历史脚本。

就像 Tim Wu 在他 2010 年出书的书中提出的「总开闭」如许,贪图重要的 20 世纪疑息技巧皆有一个类似的发作形式。从一开端喜好者跟出于猎奇心和社团的玩物,到最后闭幕于跨国公司对股东价值最年夜化的连续存眷。Wu 称这类模式为周期,至多在名义上,互联网以使人佩服的正确量合乎如许的周期。

互联网最初是由政府资助的学术研究项目和专业爱好构成的大杂烩。但万维网首次进入大众想象中的 20 年后,它在谷歌、Facebook 和亚马逊——也直接地从苹果公司——这些在资本主义史上最强大、最有价值的公司中出生了。

区块链的倡导者并不接受这一周期的偶然性。

他们认为,事实上,互联网的根本比以前的信息技术更彻底地开放和分集,并且如果我们成功地脆持这种根本,它本可以保持这种状况。网络天下就不会被多数信息时代的巨子主宰;我们的新闻平台也不会这么轻易遭到把持和讹诈;身份偷盗将近不这么常见;告白支出也将分布在更普遍的媒体发域。

要理解其中的起因,我们可以将互联网看做是互相重叠在一同的两种完全不同的系统,就像考古发掘中的地度层一样。

个中一层是由 20 世纪 70 年代和 80 年代开辟的软件协议构成的,并在 90 年月达到了临界数目,至少在受寡方面是如斯。(协议是特用言语的软件版本,是多台盘算机批准相互通讯的一种方式。有一些协议掌握着互联网原始数据的流畅,有一些协议节制收收电子邮件新闻,和有一些协议界说网页地址。)

然后在他们之上,是另外一层基于网络的服务——Facebook、谷歌、亚马逊、Twitter——在接下来的十年里,基本上都是这些服务掌控互联网世界。

第一层——我们称为 InternetOne——是建立在开放协议之上的,而开放协议则顺次由学术研究人员和不归属与任何人的国际标准组织定义和维护。

现实上,最后的开放性仍旧存在于我们四周,以一种我们可能不太能意想到的方式。电子邮件仍旧是基于开放协议 POP、SMTP 和 IMAP;网站仍然使用开放协议 HTTP 服务;比特依然通过互联网的原始开放协议 TCP/IP 传输。

你完整不需要懂得这些软件协议是如安在技术上运行的,就能够曲接享用它们带来的利益。他们国有的要害特点就是任何人都可以无偿使用。

如果你想建立一个网页,你不需要向拥有 HTTP 协议的公司支付受权费;如果你想用 SMTP 发送电子邮件,你不必向广告商销售你的部两全份。与维基百科一样,互联网的开放协议是人类历史上最令人英俊深入的基于国民干部的产物。

要理解这些协议的好处是如许宏大而又难以觉察,那就设想一下此中一个症结标准没有被开收回来会是怎样。

比方,我们用来定义地舆位置的开放标准 GPS。

寰球定位系统(GPS)最初由米国军方开发,在里根当局时期初次被用于平易近用。在大概 10 年的时间里,它主要被航空产业使用,直到个人消费者开始在汽车导航系统中使用它。

现在我们有了智妙手机,可以从我们头顶的 GPS 卫星接受到旌旗灯号,我们应用这一不凡的气力做了各类事件,从寻觅邻近的餐馆、玩 Pokemon Go,到调和救灾力气,包罗万象。

但是,如果昔时军方把全球定位系统消除在公共领域除外又会怎样呢?

那么,估量在 20 世纪 90 年代的某个时候,解释消费者对建立准确的地理坐标感兴趣的一个市场信号可能会流向硅谷和其他科技中心的创新者,因为这样就可以把这些位置投影到数字地图上了。

竞争敌手之间确定会有多少年剧烈的竞争,他们城市把自己的公用卫星送入轨道,推动自己的奇特协议。但斟酌到从单一罕见的办法考证位置的效力,最末市场会选定一个占主导位置的本相。

我们就叫谁人设想的公司 GeoBook 吧。

最初,对于试图在硬件和软件中建破定位意识的花费者和其他公司来说,周全拥抱 GeoBook 将是一种奔腾。但缓缓地,一个更阴郁的故事将会出现:

一个能够追踪全球数十亿人意向的单唯一家私人公司,会建成一个基于我们挪动位置的广告巨头。任何试图构建地理感知应用程序的始创企业在强大的 GeoBook 眼前都很懦弱。恰当的恼怒论争将会被写来强大天空中这个老年老的公众要挟。

但这一切都没有发生,原因很简单。

地理定位,就似乎网页和电子邮件地址和域名的位置一样,是一个我们用开放协议解决了的问题。正因为这是一个我们没碰到的问题,我们很少考虑到 GPS 是有多么杰出地完成了工作,以及在它的基础上开发了若干不同的应用。

开放的,分散的网络在 InternetOne 层上异常活泼而且运转优越。但是自从我们在 90 年代中期在万维网上安宁下来之后,我们就很少采用新的开放标准协议了。

在 1995 年以后,技术专家所解决的最大的问题——很多是缭绕着身份、社区和付出机制——都留给了私营部分去解决。这在本世纪初带来了一个强盛的互联网服务层,我们可以称之为 InternetTwo。

只管互联网开放协议的发现者们极具聪慧才干,但他们没有把一些关键元素放进开放协议。这些元素后来被证明对网络文明的未来相当重要。也许最重要的是,他们没有建立一个安全的开放标准来在网络上断定人类的身份。

信息的单元可以被定义——网页、链接、消息——但是人们没有自己的协议:没有方法定义和分享你的实在姓名、你的位置、你的兴趣,或许(也许最重要的是)你和其他网平易近的关系。

事实证明这是一个主要的忽视,因为身份正是一个能从公认的解决方案中获益的问题。

它以是太坊的开创人 Vitalik Buterin 所描写的「基础层」基础举措措施:诸如说话、途径和邮政办事、贸易和竞争产生的平台现实上都是经由过程在公共范畴的底层来支撑完成的。

在线下,我们没有一个开放的市场来购买实体护照或社保号码;我们有一些大多由国家力量支持的著名权威机构,用这些权威来想别物证明我们就是我们所声称的阿谁人。

但在网络上,私人部门突然参与,弥补了这一真空。因为身份具有广泛问题的特征,所以市场受到了很强的激励要以一个共同的标准来界定你自己和你认识的人。

经济学家们称之为「爆发递增」或「网络效应」的自我强化反应循环开始失效,经过一段时间在波及如 Myspace 和 Friendster 的社交媒体草创企业的实验后,市场决议了什么才是实质上明确你自己和你所意识的人的专有标准。

这个标准就是 Facebook。

Facebook 的用户超越 20 亿,它的范围远远跨越了上世纪 90 年代末互联网泡沫高峰时期的整个互联网。建立仅 14 年,用户的增加就使它成为世界上第六大最有价值的公司。

Facebook 是可以分别 InternetOne 经济和 InternetTwo 经济的鸿沟的最终表现。没有一家私营公司拥有定义电子邮件、GPS 或开放网络的协议,但是有一个公司拥有能够定义古天的 20 亿人社会身份的数据——而有一个人,名叫 Mark Zuckerberg,拥有该公司的尽大少数表决权。

假如您以为极端式网络的崛起是一个弗成防止的轮回,而晚期网络开放协议的幻想主义是一种青少浮滑的过错认识,那末我们就出甚么来由再往懊恼我们是怎样废弃了 InternetOne 时代的愿景。毕竟是我们当初生涯在一个腐化的国度,不措施回到伊甸园,仍是道伊甸园自身就是一种势必被散权损坏的空想。

无论在哪类情况下,试图规复 InternetOne 的架构都没有意义;我们唯一的盼望是通过监管和反垄断举动,利用国家的力量来控制这些企业巨头。

这是陈旧的 Audre Lorde 格言的变体:「主人的工具永远不会撤除主人的房子。」你不能通过提供更多的技术解决方案来解决技术为我们创造的问题。你需要在软件和服务器领域之中找到足以匹敌的当地力量才能瓦解垄断集团。

但是在这个类比中,仆人的屋子是一个单层小楼。下层建造确实是无奈用制作它的东西来撤除的,但是那上面的开放协议仍然有潜力去建制更好的东西。

对开放协议中兴最有说服力的倡导者之一 Juan Benet 是一个出身在朱西哥的程序员。

他现在住在位于加州帕洛阿尔托市郊的一个冷巷的三居室出租屋里,住户就是他和他的女友、另一个程序员,加上一个一直变化的主人,一些客人属于 Benet 的组织:协议实验室(Protocol Labs)。

在玄月的一个暖和的日子里,Benet 衣着一件黑色的协议实验室卫衣在门心驱逐我。这个空间的外部让人想起了 HBO 的「硅谷」里的孵化器/和好会礼堂。它的客厅被一排玄色的电脑显著器所占领。

在门厅里,「欢迎离开瑞文戴尔(Rivendell)」的字样在白板上草率地写着,这是对「指环王」里艾雯城(Elven city)的一种请安。「我们把这房子叫做瑞文戴尔,」贝内特不好心思地说,「但这不是一个很好的瑞文戴尔。这里没有充足的书、瀑布或是精灵。」

Benet 现年 29 岁,他认为本人是上世纪 90 年月终和 21 世纪初曾长久繁华过的第一场 P2P 革命的孩子,那场反动在很年夜水平上是由像 BitTorrent 这样平日长短法天传布媒体文件的网络推进的。

那场最初的繁枯在很多方面都是互联网分散的开放协议来源的逻辑延长。互联网已经表白,你可以在基于大众的网络中牢靠地宣布文档。像 BitTorrent 或 Skype 这样的服务将这种逻辑带到下一个档次,许可普通用户在互联网上增加新功能:创建一个分布式的(主如果匪版的)媒体库,就像用 BitTorrent 那样。或者帮助人们通过互联网拨挨德律风,就像使用 Skype 一样。

Benet 坐在瑞文戴我里的客堂/办公室里告知我,他认为跟着 Skype 和 BitTorrent 的兴起,21 世纪初就像是「P2P 的『严冬』」——它的黄金时期。

「但后来,P2P 就碰上了一堵墙,因为人们开始喜欢集中的架构。」他说,「部分由于 p2p 业务模式是由盗版驱动的。」

斯坦祸大学计算机迷信专业的卒业死 Benet 以一种让人想起 Elon Musk 的方式谈话:当他说话的时辰,他的眼睛扫视着你头顶上的一派空想,就像他在看一个看不睹的提伺候器来寻觅说话一样。

他对协议实验室正在发展的技术布满热忱,但也热中于将其置于更辽阔的情况中。对于 Benet 来说,从分布式系统到更集中的方法的转变,几乎没有人能预感到。

「游戏规矩、治理所有这些技术的规则无比重要。」他说,「我们现在所构建的结构将会刻画出未来 5 年或 10 年后判然不同的图景。」

他接着说:「其时我很浑楚,P2P 是一件特殊的事情。但那时我并不清晰的它的风险有多高。我事先没无意识到我必须接过接力棒,现在轮到我来维护它了。

协定试验室恰是 Benet 试图接下这根接力棒的测验考试,它的第一个名目是对付互联网文明系统的完全改造,这个体系包含咱们用去定位收集上彀页地位的基础计划。

Benet 把他的系统称为 IPFS,这是「星际文件系统(InterPlanetary File System)」的缩写。

当前的协议 HTTP 将网页从一个单一的位置下载上去,而且没有内置的机造来回档在线页面。而 IPFS 容许用户从多个位置同时下载一个页面,并包括法式员所称的「历史版本把持」,这样从前的迭代就不会从历史记载中消散。

为了支持该协议,Benet 还创建了一个名为 Filecoin 的系统,该系统将允许用户无效地出租未使用的硬盘空间。(你可以把它想象成一种数据的 Airbnb)

「现在,地球上有多数待机或忙置的硬盘驱动器,甚至于它们的所有者只是在赚钱,」Benet 说,「因此,你可以将大批的供应带上线,这将下降存储本钱。」

但正如它的名字所表示的,协议实验室的大志远不止这些项目,Benet 的更大任务是在未来几年支持许多新的开源协议。

为什么互联网会从开放走向封闭?

一部门说明在于「不作为」这一本功:当新一代的法式员开始动手解决 InternetOne 已解决的问题时,只有顺序员坚持系统闭源,就会有简直无穷的本钱起源禁止投资。

InternetOne 开放协议胜利的秘诀在于,它们是在大多半人都不关怀网络网络的时代发展起来的,因而他们能够静静地达莅临界数量,而不用凑合富有的企业团体和危险资本家。

不过,到 21 世纪中期,像 Facebook 这样有前程的新公司,即使在成为妇孺皆知的品牌之前,也能吸引数百万美元的融资。而且,私人部门的资金确保了公司的关键软件保持封闭状态,以便为股东获取尽量多的价值。

然而,正如风险投资家 Chris Dixon 指出的那样,还有别的一个在本质上比金融更拥有技术性的身分。

「假设你想建立一个开放的 Twitter,」Dixon 坐在 Andreessen Horowitz 纽约办公室的集会室里解释说,他是那边的一位普通合股人。「我在 Twitter 上叫做 @cdixon,那你怎样存储这个信息呢?你需要一个数据库。」

像 Facebook 或 Twitter 如许的关闭架构将用户的所有信息——他们的草拟、他们的面赞和相片、他们在网络上与其余小我的关联图谱——放进一个由公司保护的公稀有据库中。每当你检查你的 Facebook 消息提纲时,你都能够拜访这个数据库十分小的一局部,只看到取你相干的信息。

运转 Facebook 的数据库是一个不可思议的庞杂操作,依附于遍及全球的不计其数的服务器,由地球上最出色的工程师们监管。从 Facebook 的角度来看,他们为人类提供了一项可贵的服务:为地球上几乎所有人创建一个独特的社交图谱。

他们不能不出卖广告来支付提供这项服务的成本——以及他们的网络的规模付与他们的影响世界各地发布十亿人的思惟的惊人力量——是为了这共享社交图谱要支付的一项固然欠好,但也不成躲免的价值。

这种衡量在 21 世纪中期确切是有情理的;创建一个能够逃踪数以亿计的人之间的彼此感化的数据库——更不必说 20 亿了——是只有一个构造才干处理的问题。

但是正如 Benet 和他那些区块链传道搭档们慢于证实的那样,这样的公道性可能不再存在了。

那么,当大型科技公司已经吸引了数十亿用户,并坐拥数千亿美元现金的时候,你如何能力在这个时代让新的基础协议被有意义地采用呢?

如果你刚好信任互联网在其以后的化身中对社会形成了严重的、日趋重大的迫害,那么这个看似深邃的题目——让人们采取新的开源技术尺度的艰苦——终极会发生主要成果。

如果我们想不出一种方式来引进新的、能与现有架构对抗的基本架构,那么我们就会被永久困在现在的互联网。

我们所能冀望的最佳的结果就是当局干涉,以增加 Facebook 或谷歌的影响力,或者是某种来自消费者的对抗,激励市场转背更少霸权的在线服务,这就相称因而为了本地农夫的市场销路而放弃大型农业设备的数字版。

这两种方法都不会推翻 InternetTwo 的基本推动力。

2008 年,在 Zuckerberg 为他正在生长的公司开设了第一家外洋总部后未几,第一个对封锁协议时期有意思的挑衅的千丝万缕呈现了。

一位(或一群)奥秘的程序员以 Satoshi Nakamoto 的表面给暗码教的学术社区成员们的电子邮箱散发了一篇论文。这篇论文被叫做「比特币:点对点的电子现款系统」,在个中,Nakamoto 为一种数字货泉归纳了一个奇妙的系统,它不需要集中的可托威望来验证生意业务。

其时,Facebook 和比特币似乎属于完全不同的领域——一个是风投支持下兴旺发展的社交媒体始创公司,让你分享诞辰祝愿、与老朋友接洽,而另一个则是一个不著名的电子邮件列表中的关于加密货币的盘根错节的方案。

但 10 年后,Nakamoto 在这篇论文中提出的想法已经对像 Facebook 这样的互联网巨头的霸主地位形成了最重大的挑战。

比特币的悖论之处在于,它很有可能成为一项真正革命性的打破,同时也是作为货币的一种巨大失利。

正如我所写的那样,在过去的五年里比特币的价值增长了远 100,000%,为早期投资者赚了一大笔钱,但也将其标榜为一种极不稳定的支付机制。而创造新比特币的过程也被证明需要惊人的能量耗费。

历史充斥了新技术的故事,而最后这些新技术的最初应用与最终用处已经没什么关系了。所有对照特币作为付出系统的存眷,可能异样会被证明是这样的一种烦扰,是技术领域里会拾了西瓜的「芝亮」。

Nakamoto 在最初的宣行中把比特币定位为「点对点电子现金系统」,但在它的中心,他(或她或他们)提出的翻新实在存在更个别的结构,这个结构有两个关键特征。

起首,比特币提供了一种证据,证明你可以创建一个安全的数据库——区块链——分散在成千盈百的计算机上,而没有一个权威机构来控制和验证数据的真实性。

其次,Nakamoto 计划了比特币,以使维持散布式帐本的任务本身就可以得到小批的、越来越罕见的比特币领取。如果你将你计算机处置才能的一半投入到赞助比特币网络实现计算——从而抵抗黑客和骗子——你就获得了一小块比特币。

Nakamoto 设想了这个系统,这样比特币就会随着时光的推移变得愈来愈难以取得,从而确保了系统中必定数度的密缺性。如果你在早期辅助比特币保持数据库的安齐,你将比厥后的人赚更多的比特币。这个进程被称为「挖矿」。

基于我们理解的目标,请忘却一切关于比特币热的其他事情,就记着这两件便可:

Nakamoto 带来这个世界的是一种能在数据库没有管理员的情况下对内容告竣分歧承认的方法,以及一种欠亨过正式人为或是分得股权就能奖励那些帮助使数据库变得更有价值的人们的方法。这两种想法一路解决了分布式数据库问题和资金问题。

忽然之间,一种在 Facebook 和 Twitter 的少小时期不存在的,支持开放协议的方法出现了。

这两个功能现在已经被复制到了数十个受到比特币启发的新系统中。其中一个系统就是以太坊,这是 Vitalik Buterin 在他 19 岁时在一篇黑皮书中提出的。以太坊确实有它的货币,但是以太坊的设计核心并不是为了方便电子支付,而是要让人们在以太坊区块链上运转应用程序。

目前,有数百个以太坊应用程序正在开发中,从预测市场到 Facebook 的克隆,再到众筹服务。几乎所有的产品都处于内测前阶段,还没有筹备好供消费者使用。尽管应用程序处于抽芽状态,但以太货币已经出现了微型比特币泡沫,很可能为 Buterin 带来巨额财富。

这些货币可以被明智地应用。

Juan Benet 的 Filecoin 系统将依赖于以太坊技术,并奖励那些使用它的 IPFS 协议,或者帮助维护它所需要的共享数据库的用户和开发人员。协议实验室正在创建自己的加密货币,也称为 Filecoin,并打算在未来几个月在公开市场上出卖部分 Filecoin。(在 2017 年的炎天,该公司通过向认证投资者提供 Benet 所说的代币「预售」,在头 60 分钟内筹集了 1.35 亿美元。)

许多加密货币起首是通过一种被称为「初次硬币刊行(I.C.O)」的程序向公家供应的。这 I.C.O. 的缩写形式是成心在响应定义了上世纪 90 年代第一次互联网泡沫的「初次公然刊行(I.P.O.)」。但二者之间有一个关键的差别。

投机者可以在 I.C.O. 中购入,当心它们并非像在传统的 I.P.O. 中那样购置私家公司的股权及其专有硬件。

之后,数字货币将持续被发明出来以调换劳能源——在 Filecoin 的情形下,也就是指那些帮助维持 Filecoin 网络的人们。帮助改良该软件的开发职员可以获得这些 Filecoin,一般用户也能够通过供给过剩的硬盘空间来扩大网络的存储容量以获得 Filecoin。Filecoin 是一种旌旗灯号,注解或人在某个地方为这个网络增添了价值。

像 Chris Dixon 这样的倡导者已经开始用「代币(tokens)」而不是硬币(coins)来指代这种劳动力交易中的补偿,以夸大这样的技术并未必是为了破坏现有的货币系统。

「我很喜欢这个代币的意味意义,因为它很明白地讲明它就像一个电玩乡。」他说,「你去游乐场玩,在那里你可使用这些代币。但我们并不是要取代米国政府。它不是真正的货币;它是一种在这个世界里的假货币。」

MetaMask 的创初人 Dan Finlay 也呼应了 Dixon 的观念。他说:「对我来说,最风趣的是我们曾经开始计划新的价值体制。他们基本不需要模拟像款项这样的现有系统。」

不管虚实,I.C.O. 的设法已经激烈了大量的影子出售,其中一些是由不太多是区块链狂热者的名人代言的,比如 DJ Khaled、Paris Hilton 和 Floyd Mayweather。

在一篇揭橥于 2017 年 10 月的专客作品中,联合广场创业公司的创始人以及区块链革命的早期倡导者 Fred Wilson 强盛否决 I.C.O 的扩大。「我厌恶它,」威尔逊写道,并弥补道大部分的 I.C.O. 都「是欺骗。而那些在社交媒体上为此站台的名流和其他人的这种行为很糟糕,可能已经违背了证券法。」

对于 I.C.O.——以及已经发行的比特币和以太币——兴趣的激增,可能最有目共睹的就是有几何金融投机活动已经被吸引到了那些实际上没有被普通消费者采用的平台中去。

至少在上世纪 90 年代末的互联网泡沫时期,普通人确实在亚马逊上买书,或者在网上浏览报纸,盈盛国际�金�;当时有明白的证据标明,网络将会成为支流平台。

而现在,炒作周期已经被加快到,数十亿美元正在追逐个项几乎除密码学专家之外无人能理解的技术,更不用说只有几多人果然在使用了。

为了探讨清楚,让我们假设炒作是需要的,而且像以太坊这样的区块链平台成为了我们数字基础架构的基础部分。那么一个分布式的分类账和意味性的经济将如何挑战一个科技巨头呢?

Fred Wilson 在联开广场风险投资公司(Union Square Ventures)的合股人 Brad Burnham 提出了一个环绕另一家科技巨子的假想。客岁,这家公司与监管机构和大众言论发生了抵触——优步(Uber)。

「劣步根本上只是司机和搭客之间的和谐平台,」Burnham 说,「是的,它确真很有创意,一开始就有良多功效来削减司机能否会来的焦急,还有舆图,以及许多值得夸奖的货色。」

但当优步等新服务迅猛发展时,市场就有了坚固一个引导者的强大动力。事实上,越来越多的乘客开始使用优步 app 吸引了更多的司机,而这反过来又吸引了更多的乘客。人们在优步上绑定了信用卡;他们已经装置了应用程序;在路上也有更多的优步司机。因此,测验考试其他竞争敌手服务的转换成本最终会变得令人望而生畏,即便首席执行官似乎是一个忘八,或者理论下去说消费者应该更喜欢一个有十来个优步的竞争市场。

Burnham 说:「在某个时候,围绕协调的立异变得越来越没创意。」

区块链世界提出了不同的提议。想象一下,一些像协议实验室这样的团体决定在客栈中增添另一个「基本层」。

正如 GPS 给我们提供了一个发现和分享我们位置的方法一样,这个新协议将定义一个简单的要求:我在这里,想去那里。分布式账簿可能会记录所有效户过去的观光、信用卡、最喜悲的所在——所有优步或亚马逊这样的服务商用来锁定客户的元数据。为了便利论证,把它叫做「交通(transit)」协议。

将「交通」请求发送到互联网的标准将完全开放;任何想要构建应用程序来响应该请供的人都可免得费使用。都会可以建立「交通」应用程序,允许出租车司机提出请求。而自行车共享组织,或者黄包车妇也可以这样做。

开发人员可以创建共享的市场运用程序,在这些应用程序中,所有的潜伏车辆都可以通过「交通」来争取你的营业。

当你行在人止道上,念要乘车时,你没有需要在召唤之前就忠心于一个供给商。你会简略地发布你站在麦迪逊广场 67 号,须要来结合广场。而后你会获得连续串的合作性报价。你乃至可以在实践上失掉大都邑运输署(M.T.A)的报价。它可以树立一个办事来提示「交通」的用户,间接乘坐轨讲交通 6 号线可能会更廉价,也更快速。

当优步和 Lyft 已经在拼车市场盘踞主导地位时,「交通」将如何达光临界规模?这就是代币发挥作用的地方。

早期用户将失掉过「交通」代币,这些代币可以用来购买「交通」服务或兑换传统货币。就像在比特币模式中一样,随着交通对象的遍及,代币分发会变得越来越小气。

在早期,一名用「交通」开发了 iPhone 应用程序的开发人员可能会得到一大笔代币;开始使用「交通」作为觅找乘客的第二种选择的优步司机可以搜集到代币作为拥抱新系统的奖励;有冒险精力的消费者将会因为在早期开始使用「交通」而得到代币奖励,因为与现有的专有网络(如优步或 Lyft)比拟,可用的司秘密少得多。

当「交通」营业猛删时,它将吸引投机者,他们会将代币的标上货币价钱,并通过收缩其价值来驱动更多人对协议的兴致,而这反过去又会吸引更多的开辟商、司机和客户。如果全部系统最终像它的提倡者所认为的那样运作,那么成果就是一个愈加竞争性,同时更公正的市场。

所有的经济价值而不是被一个或两个主导市场的至公司的股东获得,而是在一个更广泛的群体间调配:早期的「交通」开发人员、那些使得协议的使用加倍用户友爱的 app 开发者们、早期的司机和乘客用户,以中举一波投机者。

代币经济体引进一套不契合传统模型的离奇元素:不像在股东权利模型中那样拥有资本来创造价值拥,人们通过改良底层协议、帮助记账(就像比特币挖矿)、在下面编写应用程序,或者只是使用服务来创造价值。创始人、投资者和客户之间的界限比传统的公司模式要含混很多;所有的激励都是明确设计来避免赢家通吃的结果。但是,与此同时,整个系统依劣于一个最初的投机阶段——内部人士押注于代币贬值。

「你想一想 90 年代的互联网泡沫,以及我们从中得到的所有巨大的基础举措措施,」Dixon 说,「你基本上是接收了这些结果,并将其索性到应用程序的巨细。」

即使是分散化的加密举措也有其关键节点。

在以太坊中,其中一个节点是总部位于布鲁克林的一个叫 Consensys 的组织,由一名以太坊的早期前驱 Joseph Lubin 创建。十一月,ConsenSys 的尾席营销官,26 岁的 Amanda Gutterman,带我观赏了该组织总部。在我们在一路的最初几分钟里,她保持要给我泡一杯咖啡,却发现厨房里的滴漏式咖啡机已经干透了。

「如果我们连咖啡都不克不及煮,还怎么去补缀互联网?」她笑着说。

Consensys 的总部位于工业乡村布什威克,毗连比萨爱好者的嘲笑圣地 Roberta's,这与「总部」的抽象心心相印。门前全是涂鸦和揭纸;门内的楼梯井还维持在库利偶政府时期的作风。

仅仅三年时间,Consensys 网络现在已拥有跨越 550 名雇员,分布在 28 个国家,且素来没有接受过任何风险投资。作为一个组织,ConsenSys 并不太合适被归为任何常见的种别:从技术上讲,它是一个公司,但它也有类似于非营利组织和工人团体的成份。

Consensys 成员的共同目的是增强和扩展以太坊区块链的影响力与规模。他们支持开发者为以太坊平台创建新的 app 和开发工具,其中就有 MetaMask 软件,用于天生我的以太坊地址。但他们也为企业、非谋利组织或政府提供征询式的服务,帮助这些机构将以太坊的智能条约纳入到他们自己的系统中。

区块链所面临的真正磨练将围绕身份问题循环出现,就像过去几年重复出现的那些线上危急一样。

明天,你的数字身份会疏散在几十个甚至数百个分歧站点上:亚马逊有你的信誉卡信息和你的购买历史记录;Facebook 晓得有关你的朋友和家人的信息;Equifax 保留了你的信用记载历史。当你使用这些服务时,你现实上是在恳求送还一些对于你自己的信息,从而履行某项任务:为你的叔叔订购圣诞礼品,或是翻开 Instagram 查看昨迟的办公室聚首图片。

但你的所有这些不同身份片段都不属于你;它们属于 Facebook、亚马逊和谷歌,这些公司可以自由地向广告商倾销有关你的信息,却不必告诉你自己。

固然,你可以抉择删除这些账户,如果你结束使用 Facebook,扎克伯格和 Facebook 的股东就不能再把你的注意力租给他们真正的客户,也就不克不及从你身上赢利了。但是,你却带不走在你在 Facebook 或谷歌的身份。如果你想参加另一个富有吸引力的社交网络,它受到俄罗斯机器人(Russian bots 的沾染程度可能比拟小,但是你不能从 Twitter 中提掏出你的社交网络并把它存入新的服务中。你必需重新开始构建网络(并压服你的所有朋友都这样做)。

区块链传道者认为,这套方法已经掉队了。

你答应领有你自己的数字身份,它包括你的诞生日期、友人网络、购买近况等,你应当可以自在挪用这些身份片断,将它借给你认为适合的效劳。

因为你的身份并没有被归入最初的互联网协议,且在比特币出现之前,分布式数据库的管理难题重重,因此这种形式的「自立权」身份——正如这句话所说的那样——在过去实际上是不可能的。

现在,这个目标可以实现了。

一些基于区块链的服务正试图解决这个问题,包括一种新的身份系统 Uport,是从 ConsenSys 自力出来的,以及目前基于比特币平台的 Blockstack。(Tim Berners Lee 正在领导一个相似系统的开发工作,称作 Solid,它也将允许用户拥有对个人数据的控制权。)这些竞争对手的框架都略有不同,但他们都容身于解决统一个问题,即身份应该如何存在于一个真实的去中央化的互联网中。

什么能够让一个基于区块链的新身份标准离开 Tim Wu 的统领?后者一脚促进了 Facebook 的这种主导地位。兴许没有什么能够拦阻这一驱除。但是想象一下,这个序列在实际中会施展怎么的感化?

有人经过以太坊创立了一个新协议来界说你的社交网络。它可能同别的一系列的以太坊地址一样简单;换句话说就是,这是那些我爱好并信赖的人的私人地点。

这种定义社会网络的方式或者能博得大众的欢送,并最终取代 Facebook 那种自行定义用户网络的启闭式系统。也许有一天,地球上的每个人都可以用这个标准来描写他们的社会关系,就像互联网上的每一个人都使用 TCP/IP 来共享数据一样。

即使这种新的身份形式无处不在,它也不会给滥用和操纵行为创造机会,而这在封闭系统中实际上已经成为了事实标准。

Facebook 式的服务可以基于我的挚友静态来使用我的社交地图,从而为我过滤新闻、八卦或音乐,但如果这项服务触怒了我,我就可以自由地选择其它取舍而无需转换成本。一个开放的身份标准将能够给普通人创造一个机会,让他们把注意力集中到出价最高的广告主身上,或是挑选将他们完全屏障。

Gutterman 认为,该类系统可以被利用于加倍重要的身份情势,好比调理数据。你的基果组数据将不属于私营机构,他们无权将其存储在自己的服务器上,你的信息将被存储在团体的数据档案中。

「可能我不想让很多实体企业看到这些数据,但也许我乐意把它们捐给医学研讨项目。」她说,「我可以把我的基于区块链的自立权账户发给一个研究小组,(允许)他们而非其别人来使用我的数据。我可以把它们卖了,或者把它们捐了。」

因为 Facebook 等关闭标准采用 token 架构,这给了基于区块链的身份标准一个上风。

许多评论家察看到,在从内容生产到广告发卖这一整条工业链中,普通用户在社交媒体平台上创建内容,却几乎没有得就任何补偿,而该媒体平台却可以捕捉其中的所有经济价值。

一个基于 token 的交际网络最少会给初期用户一点弥补,嘉奖他们为新仄台凝集到的吸收力。

「如果有人真的能创造出一种社交网络平台,让用户拥有网络的一部分并获得响应的报酬,」Dixon 说,「那将相当有说服力。」

相较于谷歌或 Facebook 等科技巨头所经心构建的防水墙,信息在一个分布式区块链中会更加安全吗?

在这方面,比特币的故事实际上很有启示性:作为一种货币,它可能永远都不敷稳固,但它确实提供了一个令人信服的证据,即分布式分类账户有很下的安全性。

「看看比特币或以太坊的市值:800 亿美元,250 亿美元,详细的我记了,」Dixon 说。

「这象征着,如果你攻陷了这个系统,你便可以卷走至少十亿美金。你据说过「bug 赏格(bug bounty)」吗?有人称,『如果你破解了我的系统,我就给你一百万美元』,以是现在,比特币在过去的 9 年时间里已积乏了数十亿美元的 bug 赏金,但没有人曾超出它的防地。这好像是一个很好的证明。」

基于区块链的身份协议具有分散性,这一样也增长了信息的安全性。

在 Blockstack 提出的身份系统中,相关你的身份的实践信息,比方你的社会关系、购买历史等,将被存储在线上空间的任何处所。区块链应用减稀的保险密钥来解锁信息,并将其同享给其他值得信任的供应商。一个占有数亿用户数据的中心存储系统——平安专家称之为「蜜罐(honey pots)」——对乌宾来说更具吸引力。

你会倾向于哪一种做法:入侵一亿台自力的个人电脑,在每台大脑上逐条挑选数据,然后盗取一亿条信用记录;或入侵一个一个 Equifax 的中央存储系统,然后在几小时以内卷走这一亿条数据。

正如 Gutterman 所说,「这是掳掠一栋房子和掳掠整个村落之间的好同。」

太多的区块链架构受制于这样一堆猜测,即一旦该架构发现了一个更广泛的不雅众群体,那么它可能会若何被滥用。

这是其本身魅力和力量的一部分。区块链劝导了投机泡沫的能量,因为它答应平台上的宽大真实支持者去共享 Token。它会妨碍任何个人或小集团获得对整个数据库的控制权。它的加密机制是为了避免监督状态或阻拦身份盗贼。在这方面,区块链隐示出一种政事宪法般的家属相似性:其规则设计着眼于该规则被利用的潜在方式。

在比特币和其它无证货币社区中,出现出浩瀚无政府自由主义偏向;这个社区充斥着一些词语和短语(比如「自主权」),听起来像是受大纳州一些民兵组织的标语。

然而对于想要更公平川分配财富、攻破数字时代的卡特尔的人,区块链思想提供了一个诱人的可能性,该社区或可瓦解高度的权力集中,摸索出较为民主的所有权模型。

在这个意义上,区块链理念还可认为自由主义者发声,它为资本无度行动(比如信息把持)提供了非官方的解决方案。

然而,对区块链的信任并不料味着必须支持监管,如果该监管束度的设计目标与之互补的话。

例如,Brad Burnham 倡议监管机构,应该坚定支持每一个国民对「私人数据市肆的掌控权」,其中包括公民在线身份的各个方面。

但是政府不会被请求设计那些身份协议。它们将会在区块链中被开发出来,并开放源码给大众。

从意识状态上讲,私人数据的存储义务将需要社会各圆的帮助:做为一种公共常识产业而被创建,遭到 Token 投机者的赞助,并在羁系机构的收持下保持经营。

与互联网刚涌现时一样,区块链思维对民众来说有些保守,甚至带有社群主义,同时又吸引到了一些最为草率本钱愿望的回潮。

我们在线上世界的第一个二阶段是由开放协媾和知识共享所定义的;我们的第二个阶段匆匆受到封闭式架构和专有数据库的主导。我们从这段历史中学到,开放优于封闭,至少在基础问题上是如此。但我们很难找出一条回到开放协议时代的路。在国防部科研领域之外,不太可能出现一些救世主般的下一代互联网协议,第一代互联网早在 50 年前就这么做了。

在现在看来,区块链仿佛是最蹩脚的投契本钱主义,并且它借让人易以懂得。然而,开放协议的美好的地方就在于,那些在早期发明并拥戴它们的人,可能以令人震动的新方法来驾御它们。

就是现在,区块链是振兴开放协议精神的唯一愿望。最终,它是否兑现其追求平等的启诺,将在很大程度上取决于这些平台上的拥护者。

用 Juan Benet 的话来讲,他们从这些早期的网络前驱那边接过了接力棒。

如果你认为,在现有的互联网架构下,你无法单独通过思考和 F.C.C 律例来转变这个系统,那么你需要新的代码。